Desde la muerte de su hijo, Barbara Eden ha tratado de abrazar la vida: 'He continuado lo mejor que puedo' — 2021

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¿Alguna vez has visto a Barbara Eden asistir a un evento sin una sonrisa en su rostro y la alegre disposición de cruzarse de brazos para asumir la Sueño con jeannie ¿posición? ¿O estar dispuesta a interactuar con sus fans? Simplemente no hay tantas estrellas de TV clásica muestra que abrazan su legado de manera tan positiva como ella, y esto a pesar de que perdió a su único hijo, Matthew Michael Ansara, por una sobredosis de drogas hace casi 20 años.

El historiador de la cultura pop Geoffrey Mark comenta: “Creo que tiene mucha confianza en sí misma. Ella entiende el negocio a la perfección, cómo funciona, qué hay que hacer para convertirse en una estrella y luego mantener ese estrellato. Es tremendamente trabajadora y probablemente la razón por la que puede hacer todo eso es que siempre prestó atención a su vida personal. Lo que no siempre ha sido feliz, pero le prestó atención. Ella no lo dio por sentado '.



En 1968, aproximadamente a la mitad de su carrera en Sueño con jeannie , Barbara habló con Texas ' Abilene Reporter-News y dijo de hacer el programa, “Lo único que me molesta es estar lejos de Matthew. Hay muy poco tiempo para pasar con un niño cuando piensas en lo poco que pasa antes de que crezca. Nunca volverá a estar allí, y odio todos los días no estar con él para disfrutar esa edad '.



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Solo dos años más tarde, después de que terminó el programa, explicó ese pensamiento con El servicio de mensajería de Waterloo, Iowa, y explica que, a pesar de que las tres principales cadenas de televisión le ofrecieron una nueva serie en ese momento, 'Quiero dedicarme a mi casa y a mi familia por un tiempo ... Es tan bueno estar cerca cuando Matthew me necesita.'



¿Quién es el marido de Barbara Eden?

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Barbara con su primer marido Michael Ansara (Colección Everett)

Barbara se enamoró de Michael Ansara, un actor de carácter quizás mejor conocido como Cochise en 1956-1958. Western TV clásica Flecha rota . Se casaron en 1958 y cuando firmó para interpretar a Jeannie, ya estaba embarazada y pensó que la dejarían ir de la serie. En cambio, los productores decidieron filmar en torno a su embarazo.

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(Colección Everett)



En 1965 señaló que La Crosse Tribune de Wisconsin, “Hice 11 episodios, montando un camello, volando por el aire y todo. Trabajé hasta los siete meses e incluso luego volví para hacer algunos primeros planos a los ocho meses '.

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Barbara con Michael Ansara (que se había afeitado la cabeza para una versión teatral de El rey y yo ) y el bebé Matthew (Colección Everett)

Mateo nació aproximadamente un mes antes Sueño con jeannie se estrenó, el 29 de agosto de 1965. A medida que crecía, desarrolló ciertos resentimientos hacia el programa y el famoso personaje de su madre, entre ellos que ella faltó a su segundo cumpleaños por una absoluta necesidad de trabajar, luego estaba el hecho de que mientras envejeció, descubrió que tenía que compartirla con el resto del mundo. Como resultado, como había señalado Barbara, miró al personaje de Jeannie de la misma manera que Candice Bergen miró a Charlie McCarthy, el muñeco de ventrílocuo que estaba asociado con su padre, Edgar Bergen, y fue decididamente no bueno.

¿Barbara Eden sigue casada con Michael Ansara?

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(Colección Everett)

Para 1971, con Jeannie y Michael Ansara luchando por trabajar, la alegría de que Bárbara volviera a estar embarazada se vio atenuada por la realidad de que, no obstante, tenía que seguir trabajando. Como resultado, se involucró en compañías de gira de La insumergible Molly Brown y El sonido de la musica , que eran físicamente agotadores. Siete meses de embarazo cuando todo terminó y ella había regresado a casa, hubo complicaciones y el niño nació muerto.

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(Colección Everett)

Todo eso, junto con la depresión posparto severa, resultó en el colapso del matrimonio, precipitado en gran medida por la culpa que sentía Barbara. Como escribe en su autobiografía Jeannie Fuera de la botella , “Estaba reprimiendo la idea de que si me hubiera quedado en casa durante mi embarazo, tal vez el bebé podría haber sobrevivido. Escuché que una tragedia puede unir a una pareja, pero la muerte de nuestro segundo hijo dañó nuestra relación sin remedio '.

Barbara y Michael se divorciaron en 1974 y tres años después, cuando ella se casaba Chicago Sun-Times ejecutivo Charles Donald Fegert, Matthew no pudo soportarlo y se fue a vivir con su padre. Cuando ese matrimonio también terminó (en 1982), volvió a vivir con su madre. En busca de dirección, Matthew dijo que quería explorar la idea de la actuación, que ninguno de sus padres pensó que fuera una buena idea, aunque el consejo en sentido contrario vino de un lugar sorprendente.

Mientras promocionaba la película para televisión de 1989 Tu madre usa botas de combate , que, como resulta, tenía a madre e hijo actuando juntos, habló con La Gaceta de Cedar Rapids, Iowa , relatando: 'Siempre lo habíamos desanimado de actuar y luego cené con George Burns y me dijo:' ¿Cómo está el niño? '. Entonces comencé a explicarle y me dijo:' Quiere ser actor, ¿eh? No lo desanimaste, ¿verdad? 'Le dije:' Necesita estudiar en la universidad 'y él dijo:' Bueno, la profesión ha sido buena contigo, ¿no es así? '”. Sin embargo, eso funcionó. Matthew solo obtuvo algunos papeles a lo largo de los años.

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Matthew Ansara, Barbara Eden David Kaufman en la película para televisión de 1989 Tu madre usa botas de combate (Colección Everett)

No obstante, para Barbara, todo esto se sintió como una especie de regreso a la normalidad. Lamentablemente, era tan ilusorio como cualquier magia de Jeannie.

¿Qué le pasó al hijo de Barbara Eden, Matthew?

En 1984, Barbara había notado cambios en Matthew en el sentido de que estaba perdiendo peso, parecía letárgico, estaba desarrollando mal genio y se quedaba dormido. Con la impresión de que asistía a Valley College, un día se dio cuenta de que había dejado sus libros. Condujo hasta la universidad y se dirigió al registrador para averiguar en qué clase estaba, y le dijeron que ni siquiera era un estudiante allí. Una confrontación posterior resultó en que Matthew saliera de la casa y Barbara, después de llamar a Michael, comenzó a buscarlo. Durante varios meses, nunca escucharon nada, aunque finalmente descubrieron que había pasado gran parte de ese tiempo viviendo en la calle.

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Barbara y esposo jon eicholtz en la 51ª fiesta anual de boomtown en el hotel westin century plaza, century city, ca. (ImageCollect)

Barbara, quien se casaría por tercera vez con el arquitecto y promotor inmobiliario Jon Eicholtz en 1991, transmitió a Personas , “Matthew nunca nos dijo a Mike ya mí que estaba usando heroína; no quería hacernos daño. Pero lo descubrimos, debido [a todos los cambios]. Insistí en que entrara a un centro de rehabilitación y lo dejé, volví a casa cuando salió un mes después. Pero empezó a consumir de nuevo '.

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(CBS / Cortesía Colección Everett)

Siguiendo el consejo de los profesionales, no tuvo más remedio que iniciar un amor duro y dejarlo fuera de su vida hasta que obtuviera la ayuda que necesitaba tan desesperadamente. La rehabilitación se convirtió en una puerta giratoria para él durante los siguientes 14 años hasta que las cosas llegaron a un punto en el que parecía haber dado un giro a su adicción.

“A los 27”, relató, “se enamoró de una mujer maravillosa, una contadora, y tenían [planes para] una gran y elegante boda en Oregón. Durante un año lo hizo bien. Tenía un trabajo y estudió escritura creativa en UCLA. Pero luego el ciclo comenzó de nuevo y volvió a consumir heroína. Ella lo dejó, sabiamente. Él la culpó, lo cual no es sorprendente. Un adicto a las drogas nunca se hace responsable de sus propias acciones '.

¿En qué año murió Matthew Ansara?

El 27 de junio de 2001, Associated Press informó que el día anterior, “El hijo fisicoculturista de la actriz Barbara Eden y el actor de personajes Michael Ansara fue encontrado muerto en su automóvil, pero se necesitará una autopsia para determinar la causa, dijeron las autoridades. Matthew Michael Ansara, de 35 años, aficionado al fitness y aspirante a actor, fue encontrado en una gasolinera en Monrovia, a unas 10 millas al este del centro de Los Ángeles, dijo Scott Carrier, portavoz de la oficina del forense del condado de Los Ángeles '.

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Barbara en el anuncio de nominaciones para los 2000 Prism Awards (ImageCollect)

Resulta que la policía encontró frascos de esteroides anabólicos, que había estado tomando para prepararse para una próxima competencia de culturismo. El análisis de sangre eventualmente revelaría también un alto nivel de heroína en su sistema. Años después, Barbara diría Entretenimiento esta noche , “Me sorprendió cuando recibí la llamada, porque había estado limpio y sobrio durante casi dos años y se iba a casar. Hicimos arreglos para las fiestas del matrimonio y todo '.

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(Colección Everett)

La muerte de Matthew dejó a Barbara preguntándose por qué había recurrido a las drogas en primer lugar. Llegó a creer que se remontaba al divorcio entre ella y Michael. 'Matthew se lo tomó horriblemente', dijo. Personas . “Quería que su mamá y su papá estuvieran juntos. Si tuviera que hacerlo de nuevo, habría esperado hasta que él fuera mayor. Pero luego me recuerdo a mí mismo que muchos niños de hogares divorciados no se vuelven adictos '.

Las secuelas

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(Colección Everett)

Barbara tenía una de dos opciones que podía hacer: colapsar bajo el peso de la tragedia o encontrar la fuerza para seguir adelante. Ella eligió lo último y escribió en su autobiografía: “He puesto un pie delante del otro y he seguido adelante lo mejor que pude. A menudo me han preguntado cómo alguien puede afrontar la pérdida de un hijo. No es así. usted hipocresía . No sabes cómo lo superarás, cómo puedes sobrevivir, pero simplemente lo haces. No hay otra opción '.

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(ImageCollect)

Y Barbara Eden parece haberlo demostrado todos los días desde entonces. 'Tuvo un hijo que lamentablemente perdió por una sobredosis de drogas, ¿qué dices al respecto?' musita Geoffrey Mark. “Cuando alguien pierde a un hijo por una sobredosis, es un doble golpe, porque ningún padre debería perder a un hijo por ningún motivo. Pero cuando se pierde por las drogas, siempre existe la sensación de 'Esto podría haberse prevenido'. Sin embargo, uno nunca siente que ella está trayendo ese dolor con ella o que siente lástima por sí misma '.

Herbie J Pilato, autor de Glamour, artilugios y la vecina: mujeres icónicas de la televisión de los años 50, 60 y 70 , dice: “Hasta el día de hoy, sigue siendo muy amable y ama a sus fans. Ella simplemente abrazó por completo todo el asunto de Hollywood y no pasó volando por el asiento de sus pantalones sin talento. Ciertamente ha tenido sus traumas, Dios mío, perdió a su hijo, pero mientras estaba de duelo, no retrocedió. Estoy seguro de que no pasa un día en el que ella no piense en él, pero ha logrado seguir avanzando '.

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(Colección Everett)

Ed Robertson, presentador del Podcast de televisión clásico de TV Confidential , comenta, “Barbara Eden ha sido una persona tan pública, a pesar de superar la trágica muerte de su hijo. En cierto modo, creo que eso probablemente se suma a su atractivo, aunque no creo ella diría eso. Pero la verdad es que trabaja, hace apariciones públicas y se relaciona con sus fans a pesar de que sucedió algo terrible. Y de alguna manera, no es que no sea humana, pero eso le agrega un elemento de humanidad. Y creo que eso es parte de su atractivo perdurable '.

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