Richard Long, estrella de 'The Big Valley': recordando su vida, carrera y trágica muerte — 2021

richard-long-barbara-stanwyck-lee-majors-el-gran-valle

La fama es algo extraño en el sentido de que puedes pasar toda la vida lográndola, pero después de un cierto número de años después de tu partida, la audiencia tiende a olvidar. Pero al mismo tiempo, hay actores que son asesinados a una edad temprana que de alguna manera logran seguir siendo parte de la conciencia pública. Ciertamente puedes encontrar eso con un experto en artes marciales. Bruce Lee , quien murió en 1973 a los 32 años; Bill Bixby , estrella de Mi marciano favorito, El cortejo del padre de Eddie y El increíble Hulk cuya vida terminó a los 59 años en 1993; y Richard Long de El gran valle y Niñera y el profesor , quien sufrió un infarto fatal en 1974 a los 59 años.

Al principio, Long había disfrutado de una fructífera carrera como actor cinematográfico, que se descarriló cuando fue reclutado para la Guerra de Corea. Al regresar a casa, descubrió que las cosas habían cambiado y tuvo que recurrir a la televisión, donde constantemente encontraría trabajo como estrella invitada frecuente y en papeles principales en no menos de cinco programas. De ellos, el más popular fue el de TV Western, El gran valle , que se desarrolló desde mediados hasta finales de la década de 1960.



RELACIONADO: Las 30 mejores series del oeste de televisión clásicas de los años 50 y 60



El medio fue algo que claramente disfrutó, entusiasmado en 1966, “Incluso si nos comprometemos con el reloj en la televisión, es fantástico para mí que el nivel de la televisión sea tan alto como es. Cuatro años como actor independiente fue la experiencia más gratificante que he tenido. Tuve la oportunidad de interpretar todo tipo de papeles que me ayudaron a crecer como actor. Puedes pasar un año entero haciendo pilotos, pero pensé El gran valle tenía todo si podía cristalizar en un estilo, y así fue '.

Su carrera actoral fue accidental

Richard-Long

(Colección Everett)



Nacido el 17 de diciembre de 1927 en Chicago, Illinois, Long no había planeado convertirse en actor, solo tomó una clase de teatro de último año en Hollywood High School para cumplir con un crédito necesario para un requisito del departamento de inglés. Según lo informado por El águila de Berkshire de Pittsfield, Massachusetts, en octubre de 1965, “Luego vino una de esas afortunadas coincidencias que tan frecuentemente influyen en el destino de la película. Una tarde lluviosa, dos jóvenes, compañeras de clase de Long en Hollywood High, perdieron el autobús escolar a casa y fueron rescatadas de un chaparrón repentino por un automovilista que pasaba por ahí, que resultó ser Jack Murton, director de casting en International Studios. Cuando Murton preguntó casualmente qué había de nuevo en el programa de teatro de la escuela, las chicas le dijeron Luisiana Susie estaba en ensayo. Se entusiasmaron con el estudiante senior de teatro Richard Long. Murton les dio su tarjeta con la sugerencia de que Long lo llamara al estudio. Long pensó que todo era un engaño. Pasó una semana y no llamó. Cuando las chicas descubrieron esto, se horrorizaron '.

richard-long-y-barbara-stanwyck

Richard con Barbara Stanwyck, quien interpretaría a su madre una década más tarde en El gran valle (Colección Everett)

El mismo Long recogió el escenario y reflexionó: 'Uno me dio un centavo y ambos me empujaron a una cabina telefónica y en ese momento llamé a Murton'. Y esa llamada telefónica lo llevó a un contrato cinematográfico y a su sólida carrera cinematográfica temprana.



Su desgarrador primer matrimonio

richard-long-suzan-ball

(Colección Everett)

En 1952, los periódicos informaron que Long se había comprometido con una mujer llamada Mary Briggs, pero nunca hubo otra mención. En cambio, llegó la noticia de que se había involucrado con la prima segunda de Lucille Ball, la actriz Suzan Ball. En 1953, la pareja decidió casarse, pero sus médicos descubrieron tumores cancerosos en sus piernas. No obstante, se casaron el 11 de abril de 1954, aunque un año después el New York Noticias diarias detalló: “Cuando Suzan Ball perdió su pierna derecha a causa del cáncer a principios del año pasado, su coraje tocó los corazones de todos los que se enteraron de su trágico destino. Suzan se casó con el actor Richard Long y caminó por el pasillo, como había prometido, con una extremidad artificial '.

suzan-ball

(Colección Everett)

Aunque los médicos habían creído que la amputación de la pierna había librado a Suzan del cáncer, la enfermedad regresó con furia e infectó sus pulmones. Long y los médicos mantuvieron noticias de lo que realmente estaba sucediendo con ella durante el mayor tiempo posible, 'camuflando' los síntomas como una enfermedad diferente, pero finalmente hubo que decírselo. Reflexionó a la prensa: 'Es una enfermedad extraña. Puede estar sucediendo en su cuerpo sin que usted lo sepa. A menos que toque un nervio, no hay dolor ni malestar '. Ella moriría el 5 de abril de 1955, un día después de que ella y Richard celebraran su primer aniversario de bodas. Ella solo tenía 21 años.

Impresionantes roles iniciales

richard-long-el-extraño

(Colección Everett)

Tras el descubrimiento de Jack Murton de él, Long se encontró en un escenario de sonido de Hollywood filmando su primera película, El mañana es para siempre (1946) y en la actuación de Orson Welles y Claudette Colbert como sus padres. Welles salió de la experiencia tan impresionado que utilizó al actor en El extraño , que fue lanzado ese mismo año. Esto fue seguido por Trabajar con Lew Ayres y Olivia de Havilland en El espejo oscuro y, en 1953, con su futuro El gran valle coprotagonista Barbara Stanwyck en Todo lo que deseo .

¡Redactado!

Richard-Long

(Colección Everett)

Como muchos otros actores (particularmente durante la Segunda Guerra Mundial), Richard encontró su carrera cinematográfica marginada al ser reclutado, en su caso para luchar en la Guerra de Corea. Según informes de los medios de comunicación de la época, estuvo en el servicio durante dos años antes de ser dado de baja honorablemente, y durante ese tiempo alcanzó el rango de privado de primera clase. De hecho, lo enviaron a Tokio, donde trabajó en 'Servicios especiales', que fue diseñado como entretenimiento para las tropas. Como parte de eso, trabajó como disc jockey y actor de radio, y los programas resultantes se enviaron a sus compañeros soldados.

Su carrera como actor cambió

Richard-Long-Vincent-Price

(Colección Everett)

  Aunque Long pudo volver a actuar de nuevo a su regreso a los Estados Unidos, las cosas fueron diferentes a como habían sido antes. El trabajo estaba allí, con la realización de una docena de películas entre 1952 y 1964 (incluido el clásico de terror La casa en la colina encantada ), pero nunca tuvo el tipo de éxito que parecía haberle llegado tan fácilmente desde el principio. Pero él no se quejó, diciéndole al Freeport Journal-Estándar , 'Nunca he sido una gran estrella, pero estoy agradecido de haber estado actuando durante 22 años y siempre he ganado un buen dinero sin tener la increíble responsabilidad del estrellato'.

La televisión se abre a él

richard-long-tv-guide

(Guía de TV / cortesía Colección Everett)

A Long le complació descubrir que, si bien los papeles cinematográficos pueden no haber sido tan abundantes o tan basados ​​en la calidad como lo habían sido anteriormente, la televisión ciertamente estaba ofreciendo nuevas oportunidades. Y como muchos otros, se abrió camino a través de programas de antología como La hora del acero de Estados Unidos y La zona del crepusculo y protagonista invitada en episodios como Tener arma, viajará y Vagón de tren . Además, protagonizó la serie de detectives privados Beat de Bourbon Street , que se desarrolló de 1959 a 1960 y luego, en lo que fue la primera vez, llevó a Rex a una serie de detectores privados diferente, 77 Sunset Strip para la temporada 1960 a 1961 de ese programa.

richard-long-bourbon-beat-street

(Colección Everett)

Para cuando retiró al detective, estaba listo para hacer lo mismo con la idea de la televisión en serie. 'Muéstrame un actor que exprese un entusiasmo cada vez mayor por su serie, y te mostraré un hombre que no es un actor ”, dijo en 1962.“ No solo las estrellas, sino también los protagonistas, encuentran irritante la uniformidad de sus papeles después de un tiempo. Estoy contento con desempeñar diversos roles '.

Tres años más tarde, también ofreció sus puntos de vista sobre los “arteests”, diciendo: “Los llamados artistas, todas tonterías. Brando merecía el estrellato, pero marcó el comienzo de la era de los jóvenes malhumorados, terriblemente inmaduros. ¿Actores del método? Es una estupidez sugerir que el teatro debería convertirse en un alivio terapéutico para los socialmente peligrosos. Los actores ciertamente tampoco son robots. Cada uno suele tener su propio concepto; obviamente, todos vemos las cosas de manera diferente a veces, pero normalmente es una comunión de ideas lo que crea para sacar el mejor provecho ”.

Su segundo matrimonio volátil

richard-long-mara-corday

(Colección Everett)

Tan romántico en muchos sentidos como suena el primer matrimonio de Long con Suzan Ball, así de explosivo fue el segundo para la actriz y modelo Mara Corday. Los dos caminaron por el pasillo solo dos años después de la muerte de Suzan. Su matrimonio fue una verdadera montaña rusa con pasión, tanto buena como mala, impulsando su relación. Eso quedó muy bien capturado en un artículo de un periódico de 1961 que informaba sobre el actor hospitalizado por problemas cardíacos. En ese momento, Corday estaba a punto de demandarlo por el divorcio, ambos debían comparecer ante el tribunal ese mismo día, y ella juró que no habría reconciliación. Avance rápido hasta abril, y Long estaba saliendo de cárcel , habiendo sido acusada unos días antes de patear, golpear e intentar estrangularla.

richard-long-mara-corday

(Colección Everett)

Mientras habla con westernclippings.com , Corday ofreció su punto de vista sobre esta relación disfuncional: Richard Long fue un enigma. Me divorcié de él 10 veces el primer año de nuestro matrimonio, consiguiendo un abogado y todo ... y 13 veces el segundo año. Él suplicaba, literalmente de rodillas, 'Por favor perdóname, no sé por qué lo hice, dame otra oportunidad'. Lo amaba y todavía estoy enamorado de él, todos estos años después de su muerte.'

Bienvenido a 'The Big Valley'

la-cubierta-de-la-guía-del-gran-valle-en-TV

(Guía de TV / cortesía Colección Everett)

La siguiente serie de televisión de Long fue de 1965 a 1969. El gran valle , el western que lo vio interpretar al abogado Jarrod Barkley, el hijo mayor de Victoria Barkley (Barbara Stanwyck), con sus hermanos Heath (Lee Majors), Nick (Peter Breck) y Audra (Linda Evans). Las historias dramáticas se centran en los Barkleys, una de las familias más ricas de Stockton, California.

richard-long-the-big-valley

(Colección Everett)

En medio de la primera temporada, Long habló con El Times Argus de Barre, Vermont, reflexionando: “Entrar en una nueva serie es como llevar tu dinero a Las Vegas. Cuando leí por primera vez el guión que me enviaron, pensé que este se vendería. Fui el primer actor contratado. Los personajes ya eran distintos y, esperaba, fuertes. Barbara fue dueña de la propiedad durante años, pero tuvo que dejarla ir. Naturalmente, los productores se acercaron a ella primero, pero no se había resuelto nada. Sin embargo, sabía que tendría que ser alguien de su estatura para Victoria, así que no estaba preocupado. Había trabajado con ella en una imagen unos diez años [antes]. Nos llevamos bien '.

En cuanto a por qué el programa se conectaba con la audiencia en ese momento, sugirió: 'Parte del atractivo de la serie es que somos una familia no siempre tiene razón. Simplemente hacemos lo mejor que podemos dadas las circunstancias. Sin superhéroes, solo seres humanos. Y eso es con lo que la gente se identifica '.

richard-long-the-big-valley

(Cuatro estrellas internacional)

Curiosamente, se dio cuenta de que no era un buen juez de lo que haría o no sería un programa de televisión exitoso, como dijo. El águila de Berkshire : 'Leí un resumen de una serie sugerida llamada El fugitivo y dijo que no podría durar más de 13 semanas, porque carecía de suspenso. El espectador sabía que el fugitivo siempre tenía que presentarse una semana después para otro programa. Bueno, ya sabes lo que ha pasado. Vi otro programa la noche que salió al aire por primera vez y predije terribles consecuencias, pero Beverly Hillbillies continuó de todos modos. Por otro lado, disfruté mucho de otros dos programas: Espionaje y Los pícaros . Ambos están fuera del aire '.

'Niñera y el profesor'

niñera-y-el-profesor-elenco

(Colección Everett)

Un actor que siempre reconoció la seguridad de un concierto estable, incluso cuando El gran valle se estaba acabando, Long se estaba preparando para su próxima serie, Niñera y el profesor . Desde 1970 hasta 1971, el programa lo vio elegido como el profesor Harold Everett viudo, padre de tres hijos: David Doremus Hal, Butch de Trent Lehman y Prudence de Kim Richards (Kim, por cierto, crecería para convertirse en una de las estrellas del reality show Las verdaderas amas de casa de Beverly Hills ). Y luego está Juliet Mills como Phoebe Figalilly, que prefiere que la llamen 'Nanny', quien, en la gran tradición de Mary Poppins, llega a la escena para ayudar al profesor a cuidar a sus hijos. También como Mary, hay algo un poco ... diferente y mágico en Nanny.

niñera-y-el-profesor

(20th Century Fox Film Corp. Todos los derechos reservados./cortesía Colección Everett)

Long admitió en ese momento: 'No estaba ansioso por volver a la televisión. Solo había estado fuera del metro durante media temporada y no estaba seguro de que el público pudiera soportarlo. Pero el programa es una combinación interesante de magia y lógica, de fantasía y realidad '.

niñera-y-el-profesor-juliet-mills-richard-long

(Colección Everett)

El actor volvería a interpretar el papel del profesor Everett, vocalmente, en un par de películas animadas para televisión: Niñera y el profesor (1972) y Niñera y el profesor y el fantasma del circo (1973).

'Más denso que el agua'

julie-harris-richard-long-más-espesa-que-el-agua

(Colección Everett)

Basado en el programa británico Más cercano y querido , La última serie de televisión de Long lo vio coprotagonizar con Julie Harris en la serie de 1973 Más denso que el agua , que solo duró nueve episodios. En el programa, interpretan a los hermanos Ernie y Nellie Paine, quienes deben dejar de lado las diferencias entre ellos y administrar la fábrica de encurtidos Pure Pickles de Paine si esperan recibir la herencia de $ 75,000 de su padre Jonas. Sobre su carácter, Long explicó que Ernie es un 'que nunca sale bien y no tiene afinidad por la responsabilidad'. Julie Harris y yo interpretamos a un hermano y una hermana en disputa con estilos de vida opuestos. Nos vemos obligados a vivir juntos en casa y dirigir la fábrica de pepinillos de nuestro padre enfermo estrictamente por el dinero de su testamento '.

richard-long-julie-harris-más-espesa-que-el-agua

(Colección Everett)

Para él, lo más destacado del programa fue la oportunidad de trabajar con Harris, quien había sido una estrella invitada en El gran valle . 'Estoy encantado', dijo entusiasmado. 'Ella es una gran intérprete con un meticuloso sentido de la sincronización que es tan importante en la comedia'.

más-espesa-que-el-agua-julie-harris-richard-long

(Colección Everett)

El otro aspecto positivo fue el hecho de que el programa fue grabado frente a una audiencia de estudio. 'Una audiencia en vivo', compartió, 'es mejor para las actuaciones de comedia y estoy seguro de que cualquier actor que haga comedia preferiría filmar cuando sea físicamente posible'.

Sus roles finales

karen-valentine-richard-long-la-chica-que-vino-envuelta para regalo

(Colección Everett)

Los dos últimos papeles de Long fueron en un par de películas para televisión de 1974. En La chica que vino envuelta en regalo , Karen Valentine (de Sala 222 ) es Sandy Brown, una mujer, como sugiere el título, que es enviada como regalo al editor de la revista Michael Green (Long). También protagoniza Tom Bosley (Howard Cunningham en Días felices ) y Farrah Fawcett (solo un par de años antes de convertirse en una superestrella con Los ángeles de Charlie ).

Valentine se entusiasmó al trabajar con él: 'Yo era un gran Gran valle fan y tenía muchas preguntas sobre él y su carrera. Fue extremadamente paciente y generoso al complacerme. No solo era un actor encantador, también era muy elegante, un caballero, tranquilo, bastante guapo y totalmente profesional. El me cae muy bien. Fue un gran impacto que muriera tan joven '.

Richard-Long-y-el-elenco-de-la-muerte-crucero

(Colección Everett)

Su último papel actoral fue Crucero de la muerte , que lo eligió junto a Edward Albert, Kate Jackson y Celeste Holm y trata sobre los ganadores de un lujoso crucero por el océano que comienzan a morir uno por uno y llegan a la conclusión de que el concurso fue un medio para lanzar un juego mortal de gatos. y el mouse entre ellos y ... alguien .

El fin llega demasiado pronto

richard-long-the-big-valley

(Colección Everett)

Cuando era joven, Long había contraído neumonía, que era tan grave que de hecho le dañó el corazón. Esto resultó en problemas que lo acosaron a lo largo de su vida, comenzando con un primer ataque cardíaco en 1961, la situación se agravó debido a que fumaba y bebía mucho. A finales de 1974 pasó un mes en un hospital de Los Ángeles, sufriendo un infarto fatal el 21 de diciembre, cuatro días después de haber cumplido 47 años. Le sobrevivieron su esposa Mara Corday y tres hijos.

juliet-mills-richard-long-niñera-y-el-profesor

(Colección Everett)

Pantalones largos Niñera y el profesor La coprotagonista Juliet Mills señala que un factor importante en la situación fue el hecho de que el actor simplemente se negó a cuidarse a sí mismo. “Simplemente bebía y fumaba”, dice ella. “Tomaba 15 tazas de café al día y los cócteles comenzaban a las seis. Recuerdo que cuando estábamos haciendo la última toma del día, siempre a las 5:30, Richard decía: 'Uh, el hielo se está derritiendo. Vamos ''. Quemó la vela por ambos extremos y supo que tenía un problema, pero me dijo: 'Quiero vivir como quiero vivir. No quiero que me traten como un inválido. 'No sé si realmente pensó que todo eso iba a terminar con su vida tan pronto como lo hizo, pero era un tipo feliz, vivía una gran vida y él estaba lleno de vida. Fue un gran shock cuando murió '.

Haga clic para ver el siguiente artículo