'Los pequeños bribones': Carl 'Alfalfa' Switzer fue el objetivo de un tiroteo un año antes de su asesinato — 2021

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Como muchos de sus Pequeños granujas   Los coprotagonistas, Carl Switzer, más conocido popularmente como Alfalfa, tuvieron dificultades para pasar de la estrella infantil a los papeles más adultos. Es un problema que ha plagado a los jóvenes artistas desde prácticamente el advenimiento de las películas, pero Carl intentaría sacar lo mejor de la mano que le tocó, aunque finalmente todo tendría un final trágico con su asesinato.

Pasó cinco años como parte de la Pequeños granujas , o como se les conocía en la gran pantalla, Nuestra pandilla , de 1935 a 1940. En esos clásicos cortos de comedia, era el mejor amigo de Spanky de George McFarland y el mejor chico para la dulzura Darla Hood. Aunque se las arregló para conseguir conciertos de actuación posteriores, en su mayoría fueron papeles pequeños, en gran parte porque, aunque era mayor, todavía se veía más o menos como en esos cortos.



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ES UNA VIDA MARAVILLOSA, Donna Reed, James Stewart, Carl 'Alfalfa' Switzer, 1946

Algunos de sus créditos incluyen Sra. Wiggs de Cabbage Patch (1942),  Johnny Doughboy (también 1942, coprotagonizada por Spanky), El gran Mike (1944) y Es una vida maravillosa (1946). En este último interpretó a la cita de Donna Reed hasta que aparece George Bailey de James Stewart. Siguieron algunos papeles pequeños más, al igual que varias apariciones especiales en televisión en la década de 1950. Pero definitivamente estaba listo para probar algo más.



Alfalfa, ¡la cazadora de osos!

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THE LITTLE RASCALS / OUR GANG COMEDIES, Spanky McFarland, Alfalfa Switzer, en 'Glove Taps' 1937.

'No me malinterpretes', dijo Carl en 1953, 'No dejé Hollywood. Soy un tipo al que le gusta comer y descubrí que no podía hacerlo sin trabajar. Me habría quedado en Hollywood si hubiera podido conseguir trabajos de fotografía '.

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Y como no podía, se involucró con la caza de osos y comentó: “Yo había estado cazando osos desde que tenía 14 años. Tuve algunos de mis propios perros y me familiaricé con Roy Rogers en varios entrenamientos de perros. Me apuntó a un grupo de perros para que pudiera dedicarme a los negocios como cazador de osos '.

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Siguiendo mi camino, Carl 'Alfalfa' Switzer, Bing Crosby, Stanley Clements, 1944, sacerdote media disputa adolescente

Así es cómo The Courier News de Blytheville, Arkansas, describió lo que estaba haciendo: “Carl instaló su sede en Avery's, una pequeña comunidad en las montañas a unas 50 millas de Stockton, California. Pronto tuvo un próspero negocio liderando partidas de caza de osos durante la temporada abierta de otoño. Ha sido responsable de 400 pieles. Durante otras temporadas, caza pumas, ciervos, jabalíes y mapaches '.

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EN NUESTRO CAMINO FELIZ, de izquierda a derecha: Carl Switzer, Henry Fonda, Harry James (en la fotografía), James Stewart, 1948

Curiosamente, la caza de osos lo llevó a un encuentro con el cineasta 'Wild Bill Wellman', quien lo contrató para trabajar en la película de John Wayne. Isla en el cielo . Carl dijo: 'No me importaría hacer más fotografías. Pero también me gustaría continuar con mis otros asuntos. No digo que gano mucho dinero, pero es una buena vida y estoy ocupado casi todo el tiempo '.

Las cosas empiezan a desmoronarse

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PISTA DEL GATO, Carl Switzer, 1954

Durante los próximos años, los papeles de actuación vendrían aquí y allá, incluido un giro impresionante en la película de 1954. Pista del gato , en el que interpreta a un indio de 75 años maquillado, lo que le valió cierto respeto. Como le dijo al Independiente de Long Beach , “Me veo igual que cuando era niño y es difícil para un actor infantil empezar a trabajar de nuevo. Nunca jugué un papel después de los 19 años. Siempre fui un adolescente y no había muchos trabajos hasta hace poco. Veré cómo resulta esto. Si esto no me sirve, nada lo hará '. Su último papel cinematográfico sería en la película de Tony Curtis y Sidney Poitier. Los desafiantes , lanzado en 1958.

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PISTA DEL GATO, Beulah Bondi, Tab Hunter, Carl Switzer, Diana Lynn, 1954

Pero fue en su vida personal donde las cosas empezaron a dar vueltas extrañas. En marzo de 1954 fue arrestado por alteración del orden público y embriaguez en el bar de un hotel. Reportado The Los Angeles Times , “El actor de ojos saltones y cara pecosa se involucró en una discusión con un cliente del bar y quiso pelear, según la policía. Incluso quiso pelear con ellos y logró patear al oficial Robert MacClure durante el procedimiento de reserva en la estación de policía, agrega el informe. Los oficiales usaron la fuerza para someterlo y Switzer luego pidió que se le tomara una radiografía por las lesiones que dijo haber sufrido en la refriega '.

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EL GRAN ESTRENO, de izquierda a derecha, George 'Spanky' McFarland, Darla Hood, Robert Blake (llamado Mickey Gubitosi), Shirley Coates, Carl 'Alfalfa' Switzer, 1940

En septiembre del mismo año, su apéndice estalló, lo que provocó que fuera trasladado de urgencia al hospital en lo que, durante un tiempo, fue en realidad una situación grave. Luego, en octubre, su esposa de tres años, Dian Collingwood, con quien había tenido un hijo, lo demandó por el divorcio. Las cosas no mejoraron mucho a partir de ahí.

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GENERAL SPANKY, de izquierda a derecha: Spanky McFarland, Carl 'Alfalfa' Switzer, 1936

En una entrevista para el libro Los pequeños bribones: la vida y la época de nuestra pandilla , Spanky (George McFarland prefería que lo llamaran así) recordó: “La última vez que vi a Carl fue en 1957. Fue un momento difícil para mí y él. Estaba comenzando una gira por parques temáticos y ferias rurales en el Medio Oeste. Carl se había casado con una chica cuyo padre era dueño de una granja de buen tamaño cerca de Wichita. Cuando llegué a la ciudad, se enteró y llamó. Me dijo que estaba ayudando a administrar la granja, pero finalmente tuvo que poner una radio en el tractor mientras estaba arando. Conociendo a Carl, sabía que eso no iba a durar. Puede que haya venido de París, Illinois, pero no fue un granjero. No nos habíamos visto desde que dejamos el Pandilla . Así que almorzamos. Hablamos de todas las cosas que cabría esperar. Y luego nunca lo volví a ver. Se veía más o menos igual. Él era simplemente Carl Switzer, un poco arrogante, un poco ansioso, y pensé para mí mismo que no había cambiado mucho. Todavía se hablaba en grande. Simplemente creció '.

Un giro mortal

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Little Rascals de Hal Roach: Carl 'Alfalfa' Switzer, (hacia 1930)

El 27 de enero de 1958, el Los Angeles Evening Citizen  ofreció esta historia: “Carl Switzer fue baleado y herido misteriosamente anoche cuando subía a su auto estacionado en Studio City. Switzer no pudo dar ninguna razón para el tiroteo. Switzer le dijo a la policía que estaba subiendo a su automóvil cuando una bala atravesó la ventana del automóvil y lo golpeó en el brazo derecho. 'El cristal me roció la cara y sentí un pinchazo agudo en la parte superior del brazo'. Se dejó caer al suelo del coche y esperó, y finalmente se dirigió a un bar para pedir ayuda.

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Our Gang de Hal Roach, de izquierda a derecha: Pete el perro, Eugene 'Porky' Lee, Darla Hood, Spanky McFarland, Carl 'Alfalfa' Switzer, ca. 1930

Luego, poco más de un año después, el 31 de enero, el Valley Times de North Hollywood ofreció un seguimiento: “Earl Butler ha sido fichado por sospecha de agresión con la intención de asesinar a Carl Switzer. En repetidas ocasiones negó haber disparado a Switzer, quien resultó herido el domingo por la noche ... El detective Ernest Johnson dijo que Switzer había estado saliendo con la exesposa de Butler, Susan, y agregó que este podría haber sido un motivo para el tiroteo que de otro modo no tendría sentido. Los detectives dijeron que Butler también fue arrestado en septiembre pasado y registrado bajo sospecha de agresión con intención de asesinato '.

En diciembre, Carl, que definitivamente había estado luchando contra un problema con el alcohol, fue arrestado por talar 15 árboles en el Bosque Nacional Sequoia, por lo que fue sentenciado a un año de libertad condicional y firmó $ 225.

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EL NUEVO ALUMNO, de izquierda a derecha: Carl 'Alfalfa' Switzer, Darla Hood, 1940

Todo llegó a su fin el 21 de enero de 1959 cuando Carl fue asesinado a tiros. El despacho de Moines, Illinois, describió lo que sucedió de la siguiente manera: “La policía dijo que el tiroteo ocurrió durante una discusión con otro hombre por dinero ... La policía dijo que Switzer había ido a la casa de un amigo, M.S. Stiltz, el miércoles por la noche en un esfuerzo por cobrar un préstamo de $ 50. Los detectives Louis Bell y Ernest Johnson dijeron que Stiltz les dijo que se había desarrollado una discusión y Switzer lo golpeó en la cabeza con un reloj. Stiltz tomó un arma y disparó inofensivamente mientras luchaban. Stiltz dijo que Switzer sacó un cuchillo y Stiltz le disparó en el abdomen, dijo este último '. Como resultaron las cosas, el tiroteo se consideró en defensa propia, a pesar de que lo que Stiltz describió como un cuchillo de caza resultó ser un cortaplumas. En 2001, el hijo de Stiltz, Tom Corrigan, afirmó que se trataba de un asesinato, pero en ese momento el hombre mayor ya había muerto.

Carl “Alfalfa” Switzer murió a los 31 años, e incluso en la muerte probablemente se habría sentido engañado por Hollywood. El director Cecil B. Demille (que había filmado ambas versiones de Los diez Mandamientos , entre otras epopeyas de la pantalla grande) murió el mismo día. Con toda la atención que se le prestó, Carl fue muy pasado por alto. Sin embargo, su legado perdurará mientras recordemos Los pequeños bribones .

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