Esto es lo que le sucedió a Tony DeFranco, de la familia DeFranco, en sus propias palabras (exclusivo) — 2021

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Imagínese perseguir un sueño. Tal vez seas cantante al principio 1970 e imaginarte a ti mismo como parte del próximo Beatles o Rocas rodantes - tal vez incluso más grande es una fantasía, después de todo). Pero, ¿qué pasa si realmente te sucede a ti y te encuentras en medio de la atención de los medios como un rompecorazones adolescente , apareciendo en portadas de revistas, encabezando las listas de éxitos, realizando conciertos con entradas agotadas y luego ... se acabó. Tan abruptamente como empezó. ¿Te imaginas cómo sería tener que lidiar con todo eso en el lapso de unos pocos años? Bueno, Tony DeFranco de The DeFranco Family no tiene que imaginarse. Él vivió eso.

Y el revive todo, desde el sencillo de 1973 'Heartbeat, It's a Lovebeat' hasta la llegada de la música disco, el triturador de los sueños del pop, cada vez que lo contactan para una entrevista o una autografiada. Parece haber hecho las paces con eso. A veces. 'Durante mucho tiempo, tengo que decirte que prácticamente ignoré mi pasado', dice. ¿Te acuerdas? en una entrevista exclusiva. 'Simplemente no me apoyé en él y lo dejé solo. Pero a medida que pasan los años y gracias a las redes sociales, ahora recibo más solicitudes de ... No sé si quieres llamarlos fans, pero la gente se acerca a mí y estoy empezando a concederlo. Dentro de lo razonable. Quiero decir, algunas solicitudes parecen un poco ridículas, así que ni siquiera respondo. Pero ahora me inclino hacia él; de hecho, hace un par de años canté el Himno Nacional en un juego de los Dodgers, así que disfruto felizmente de mi pasado.



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Otra aparición más en televisión de Tony DeFranco y The DeFranco Family (cortesía de Tony DeFranco)



“Sabes”, añade con una sonrisa, “es algo que me hace sentir como miembro de un club. No mucha gente ha logrado tener un disco de éxito o haber sido un supuesto ídolo adolescente, así que estoy orgulloso de eso '.

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Lo que ha sido bastante alucinante para él últimamente es el descubrimiento de una nueva generación de personas interesadas en él, que escucharon la música que él y sus hermanos hicieron por tías, tíos o abuelos. “Ayer”, dice, su voz mezclada con el sonido de la incredulidad, “recibí un correo electrónico de dos primos pidiendo una foto autografiada. Tienen como 17 y 15 años, y pensé que era un poco extraño, pero eso es lo que está sucediendo. Creo que estaba en Facebook, pero una maestra de quinto grado de Newport Beach publicó un video en el que ella toca 'Heartbeat' en la clase y todos los niños cantan y bailan. Estaba impresionado.'

Primeros días

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Tony DeFranco y sus hermanos cuando eran conocidos como DeFrancos Quintet (cortesía de Tony DeFranco)

Tony nació el 31 de agosto de 1959 en Ontario, Canadá. Sus hermanos y futuros compañeros de banda son el guitarrista Benny (11 de julio de 1953), la tecladista Marissa (23 de julio de 1954), el guitarrista Nino (19 de octubre de 1955) y la baterista Merlina (20 de julio de 1957). A todos les despertó el interés por la música su padre, un inmigrante de Italia cuya pasión era la música.



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'Él amado ', reflexiona Tony, señalando que la primera encarnación de la banda fue DeFrancos Quintet. “Cantaba canciones italianas y, como está teniendo hijos, nos está subiendo lentamente al escenario, desde mi hermano Benny con la guitarra y mi hermana Marissa con el acordeón. Me compró una batería, pero yo era demasiado pequeña para usarla, creo que tenía cuatro o cinco años, así que se la dio a mi hermana Merlina y ella se dio cuenta. Tocamos en la península del Niágara en Canadá, sobre todo en bodas y demás. En ese momento no se cantaba hasta que tenía unos 10 años, que es cuando mi madre me sobornó con $ 5 canadienses para que subiera y cantara. 'Hola Jude'. Entonces comencé a cantar una canción o dos durante nuestras bodas, funciones en el parque y donde sea que tocáramos. Un caballero llamado Ron Myers nos vio en un parque local y se acercó a mi papá. Él dijo: 'Creo que su hijo tiene algo allí. ¿Podemos grabar algunas demostraciones con ustedes? 'Ya saben, solo pequeñas demostraciones baratas en un sótano '.

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Otra toma temprana de la familia cuando eran conocidos como DeFrancos Quintet (cortesía de Tony DeFranco)

Además, Ron tomó fotos de los hermanos y se las envió a personas en Hollywood y Nueva York, y se encontraron siendo llevados en avión al primero para una audición. Golpe de tigre editor Charles Laufer. Para Tony, la participación de Charles fue realmente brillante desde el punto de vista de las relaciones públicas. 'Obviamente, en ese entonces no tenías redes sociales', señala, 'pero lo que hizo había revistas y las niñas iban a la tienda de la esquina y compraban Golpe de tigre revista. Fue construido en PR, y luego el correo de fans resultante aparecería en bolsas de lona enviadas a nosotros desde Tiger Beat. Simplemente increíble y qué movimiento inteligente de su parte '.

'Latido del corazón'

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Tony DeFranco en el estudio de grabación (cortesía de Tony DeFranco)

En el siguiente instante, financió una demostración de tres canciones y usó su influencia para asegurar un contrato para el grupo con 20thCentury Records. 'Antes de que te dieras cuenta', afirma, 'estábamos en Quiosco americano , éramos KHJ, que era la estación más grande de la costa oeste. Si estás en KHJ, tienes un éxito '.

Puro pop chicle, 'Heartbeat' se lanzó en 1973 y alcanzó el número 1 en los EE. UU. Caja de efectivo Top 100 y No. 3 en EE. UU. Billboard Hot 100 y Canadá RPM Top Singles, No. 6 en Australia y No. 49 en los EE. UU. Billboard Gráfico contemporáneo para adultos. Ese mismo año vio el lanzamiento de 'Abra-c-dabra' (No. 32 en el Billboard Hot 100, No. 23 en el Caja de efectivo Top 100 Singles Chart y No. 15 en RPM 100 de Canadá). Subieron y bajaron en la lista con 'Save the Last Dance for Me' y 'Write Me a Letter' (ambas de 1974), 'We Belong Together' (1975), 'Venus' (1976, solo en Japón) y 'Drummer Hombre ”(1976). Sus álbumes fueron Latido del corazón, es un latido de amor (1973) y Guarda el ultimo baile para mi (1974). También hicieron varias apariciones en televisión, incluidos múltiples programas de entrevistas. Dinah! y Mike Douglas, así como esfuerzos como Segundo especial de despedida de Jack Benny , La hora de la comedia de Sonny y Cher , Quiosco americano (un total de nueve veces), Action ’73 - Quinto especial y La hora de variedades de Brady Bunch .

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Tony DeFranco junto al legendario comediante Jack Benny (cortesía de Tony DeFranco)

Tony recuerda el momento en que él y su familia se dieron cuenta de que 'eso' estaba sucediendo. “Nos escuchamos en la radio”, dice, “y luego cambiamos de estación hacia el final de la canción y estábamos en otra estación. Lo cambiamos de nuevo y estábamos en otro estación. Luego comenzamos a hacer las apariciones de relaciones públicas, los encuentros y saludos y luego volamos de regreso a Buffalo para nuestro primer concierto. Probablemente medía 4 '10 'en el mejor de los casos, y se eligió a Buffalo, creo que porque estaba al otro lado de la frontera de donde somos, Niagara en Port Coleman. Tengo una foto de ese concierto, si quieres llamarlo concierto. En realidad, era un enorme camión de plataforma frente a una tienda por departamentos. Volabas por la puerta y corrías al escenario, y todo el frente del escenario estaba lleno de policías y había chicas gritando, llorando, empujando, tirando, y yo, como, '¡Mierda!' '

Afrontar la vida en el centro de atención

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Esto debería proporcionar una buena idea de cómo fue para Tony estar en el escenario (cortesía de Tony DeFranco)

Esto, naturalmente, plantea la pregunta de qué tipo de respuesta tuvo sobre él, dado que es no algo que había experimentado antes. “Depende de con quién hables”, señala Tony. 'Mi esposa hasta el día de hoy dirá, 'Realmente te afectó, ¿no?' Y yo, como, 'Oh, no realmente', pero la verdad es es grande. Debido a mi edad en ese momento, simplemente me quitó mi infancia y la inocencia de lo que era ser un niño en esos días.

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La portada del primer álbum de Tony DeFranco y The DeFranco Family, 'Heartbeat, It's a Lovebeat' (Island Mercury)

“Era una situación”, agrega, “en la que todos querían una parte de ti, todos eran tus amigos, todos estaban relacionados contigo y luego llegó un punto en el que solo quería que me dejaran en paz. Quería privacidad, lo que creo que no es raro. Y a medida que comencé a hacerme mayor, donde simplemente vas a la escuela y ves cómo reaccionan las chicas, ves cómo reaccionan los chicos, no necesariamente favorablemente, por lo que siempre sentiste que los ojos estaban puestos en ti. Puedo imaginarme cómo sería hoy con todo el mundo teniendo un teléfono celular y grabando todos tus movimientos '.

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Continuó todas las noches cuando regresaban a su casa en Tarzana, California, que tenía un largo camino de entrada, en la cima de la colina veían chicas paradas allí, esperando. “Entonces”, explica Tony, “era solo este recordatorio constante, lo cual está bien, porque la gerencia me decía constantemente: 'Oye, tienes que acostumbrarte a esto. Esta es tu vida ahora '. No creo que nunca lo haya rechazado, porque siempre nos dijeron que tienes que complacer a los fanáticos. Siempre hablas con ellos, siempre tomas una foto, pero en algún momento quieres escapar a una habitación donde te puedan dejar solo '.

Tony DeFranco y sus hermanos (cortesía de Tony DeFranco)

Tony DeFranco y The DeFranco Family (cortesía de Tony DeFranco)

Con toda la charla de chicas que gritan, uno se pregunta, sin volverse demasiado lascivo al respecto, si hubo… encuentros. “Todo el tiempo”, dice sin perder el ritmo, “pero creo que la mayor parte fue algo inocente en el que simplemente vienen corriendo hacia ti y luego, de vez en cuando, ves a la chica que se acerca y dice: ' Oye, ¿puedo tomarme una foto contigo? ”Y de repente ella está sobre mí con la lengua y todo. Estoy como, 'Whoa, Baby, más lento aquí. Acepté una foto, no ese. “Lo que ayudó, creo, es que debido a que mis padres eran, nuevamente, inmigrantes de Italia, estábamos unidos y casi siempre juntos, lo que también me aisló y me protegió de muchas cosas que podrían haber ido al sur; podría haber salido mal. Pero siempre había una oportunidad para que alguien intentara aprovecharla. Recuerdo que hubo unas cuantas veces que salí de gira en una gira de relaciones públicas solo con alguien asignado para vigilarme. Pero cuando tienes 13 años en la carretera, puede suceder algo. Afortunadamente no fue así '.

Chicas de ensueño y amenazas

Como admite, Olivia Newton-John era una de las chicas de los sueños de Tony y él y sus hermanos tuvieron la suerte de abrir para ella en un concierto.

Qué hizo Sucede es que conoció a la 'chica de sus sueños' en ese momento, Olivia-Newton John . 'Ella era sexy y era increíble', se ríe. “Y terminamos siendo el acto de apertura para ella en algún lugar del Medio Oeste; No recuerdo la ciudad. Puede que no fuera estadounidense, era australiana, pero era como un pastel de manzana y era súper agradable '.

A lo largo de los años, lo han contactado, estos días por correo electrónico, con algunos mensajes extraños que amenazan con matarlo ('Esos son divertidos', dice secamente, 'gracias por escribir') y otros dicen que su infancia fue un desastre, pero la música de la familia DeFranco ayudó a superarlo. “Cuando escuchas canciones en la radio”, reflexiona Tony, “el recuerdo te trae de vuelta a lo que estaba pasando en la vida en ese momento. También creo que la música es el pegamento de todo, ya sea que se trate de bandas sonoras de películas, ¿qué tan buena sería una película? sin ¿música? - o la vida '.

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Tony DeFranco interpreta a Mousketeer en el programa 'Dinah!', Junto con Annette Funicello, Dinah Shore, Ethel Merman y Bill Daily (cortesía de Tony DeFranco)

Cuando las cosas cambiaron y las trampas de la fama comenzaron a desvanecerse, sucedió con bastante rapidez. La primera señal fue que el segundo álbum no tuvo tanto éxito como el primero. A pesar de que tenían cuatro éxitos Top 40, la música disco explotó, creando problemas para muchos artistas. Intentaron grabar algo de material disco-esque con otro productor que nunca fue lanzado. También hubo luchas internas entre la gerencia, la compañía discográfica y el productor.

Sintiendo que todo se escapa

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Tony DeFranco y The DeFranco Family en el escenario (cortesía de Tony DeFranco)

También sintió que todo había terminado cuando, de repente, la música de las pistas estaba pregrabada y se suponía que él y sus hermanos debían entrar y simplemente cantar las voces, una gran desconexión del proceso general. Las cosas continuaron yendo cuesta abajo desde allí, culminando con Chuck Laufer abruptamente desconectando y cancelando su contrato. Se le acercó brevemente a Tony para que se convirtiera en un acto en solitario, pero eso realmente no fue a ninguna parte, además de crear cierta tensión entre él y los demás durante un tiempo. 'Ya estaba pensando en diversificarme y salir por mi cuenta de todos modos', admite. “Creo que la escritura estaba en la pared de que tal vez esto iba a suceder, así que lo hice con seguridad. No es la primera vez que pasa ese tipo de cosas '.

Y eso fue todo, además del hecho de que la familia DeFranco estaba básicamente arruinada financieramente. “Charles Laufer era estrictamente un hombre de negocios”, enfatiza Tony. “En el pasado, mucha gente firmó contratos terribles, incluidos nosotros. Se aprovecharon de ... incluyéndonos a nosotros. Era tan común en ese entonces que se consideraba normal. Lo curioso es que supuestamente teníamos al mejor abogado de la industria que velaba por nuestros mejores intereses, pero él además representó a las personas con las que firmamos! Cuando era más joven, estaba un poco amargado, porque era como, '¿Qué diablos?' Y nos jodimos. Pero cuando pienso en ello ahora, ya no estoy amargado, porque fue una oportunidad que me trajo recuerdos que hasta el día de hoy son fantásticos. No voy a quedarme ahí sentado y en espiral en este extraño estado mental sobre lo que podría haber sido, lo que debería haber sido. Ser uno de esos supuestos artistas que se aferra al pasado y canta en cada pequeño club, desesperado por llamar la atención nuevamente. Eso es último cosa que quiero.

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Tony DeFranco y The DeFranco Family con Sonny y Cher, Ricardo Montalbán y Jeanette Nolan, en el personaje de su programa de CBS 'Dirty Sally' (cortesía de Tony DeFranco).

“Ahora, ¿alguna vez digo, 'Oh, hombre, me di por vencido demasiado pronto; Debería haber seguido así. ¿Quién sabe qué podría haber pasado con mi carrera como cantante? '. Hice eso de vez en cuando, pero lo dejé pasar, porque fue la decisión que tomé en ese momento ”, dice. 'Y francamente, yo hizo Trate de continuar, pero la industria estaba cambiando tan rápido, desde la música disco hasta lo que siguió. La verdad es que la mayoría de la gente es única y eso es todo. ¿Cuántos artistas puedes contar que hayan tenido éxitos de una década a otra? En cualquier caso, esa es mi triste historia '.

Buscando lo que podría deparar el futuro

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Tony DeFranco en el punto en el que pasaban tantas cosas en su vida (cortesía de Tony DeFranco)

La historia continuó mientras intentaba seguir adelante y descubrió que simplemente no tenía muchas puertas abiertas. “Piensa en ello”, sugiere Tony. 'Todo el mundo es tu amigo, no puedes equivocarte y de repente ni siquiera te pueden arrestar. Todo el mundo está diciendo: 'Eres un producto dañado. Eras un ídolo adolescente. Eres chicle ''. Y, francamente, estaba perdido, tratando de averiguar adónde ir a continuación, qué dirección seguir. Y ese sentimiento duró más de unos pocos años '.

Lo cual es algo común entre los jóvenes, ya sea en la música, en la televisión o en el cine, que están en el centro de una ola de popularidad y de repente se encuentran solos, a menudo descendiendo hacia las drogas y / o el alcohol.

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Los hermanos DeFranco con los cantantes country Loretta Lynn y Charlie Rich en los Premios Grammy (cortesía de Tony DeFranco).

“Todo el mundo quiere que les cuente mi mala historia sobre las drogas”, responde con ironía. “Fui a una escuela privada, que era básicamente mocosos famosos y mocosos adinerados. Michael Jackson estaba allí, también Christian Brando - todos sabemos lo que le pasó - Danny Bonaduce . Vi a algunas de esas personas perder el control de las drogas en ese momento. Probé marihuana. Tomé coca, pero nunca la disfruté. Tal vez sea parte de mi personalidad que no me gusta perder el control. He visto gente fuera de control y rodar sus autos. He oído hablar de amigos que conocí que murieron a causa de las drogas. Simplemente no estaba interesado. No gracias.'

Encontrar un nuevo propósito

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Una buena foto de Tony DeFranco y The DeFranco Family más adelante en la vida (cortesía de Tony DeFranco)

Mientras buscaba una nueva dirección, trabajaba como coordinador de sesiones de grabación, contrataba miembros de la banda para cualquier compañía discográfica que lo contratara en ese momento. Trabajar detrás de escena le resultó agradable durante un tiempo, pero luego comenzó a desanimarse por las actitudes y comportamientos en la industria de la música. Cuando era más joven, había obtenido su licencia de bienes raíces pero nunca había hecho nada con ella. Decidió que era hora de lanzarse a ese mundo.

Tony explica: “Decidí: 'Si hago esto, solo puedo creer y confiar en mí mismo. Lo duro que trabajo en este negocio me beneficiará y no dependeré de otra persona para que se presente a una cita, hable por mí, se comporte de forma inapropiada o sea un idiota. Soy solo yo '. Y a lo largo de los años, ha sido bueno para mí. Me ha ido muy bien en el sector inmobiliario '.

Y lo ha estado haciendo durante casi 20 años como agente de bienes raíces de Sotheby's International, su sitio web proclamando, 'He vendido propiedades', de alta gama, por decirlo suavemente, 'de las playas de Malibú y en todo el Valle del Conejo y en la costa'.

Tony DeFranco ha recorrido un largo camino y lo está haciendo muy bien, pero ¿qué hace ¿La vista de 1973/1974 parece a través del prisma de 2020?

'Ahora estoy orgulloso de ello', dice con total naturalidad. “Soy miembro de un club bastante pequeño en algunos aspectos. ¿Cuántas personas pueden decir que han tenido un récord de éxito? Entonces, el segundo club es ¿cuántas personas pueden decir que eran un ídolo adolescente, que creo que es aún más pequeño? Ya no tengo ningún sentimiento negativo al respecto. No me detengo en lo que pudo haber sido. Creo que fue como un paseo en alfombra mágica y fue muy divertido '.

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